Pada mulanya SMA ini didirikan pada tahun 1946 oleh serangkaian orang-orang terkemuka di Pati, antara lain : Bpk. Moh. Ali, Bpk. J.M. Hutagalung, Bpk. Aris, Bpk. R.Sajoeto dan mendapat perlindungan dari Bpk. Milono, Residen Pati.

Untuk pertama kalinya sekolah yang masih partikelir (swasta) ini dikepalai oleh Bapak Moh. Ali.

Usaha-usaha demi mencapai kemajuan telah pula dilakukan, terbukti pada tanggal 1 Mei 1948 sekolah partikelir tersebut dirombak menjadi sekolah negeri (SMAN), dengan Mr. Widagdo sebagai pemegang pimpinan sekolah.

Pada tahun-tahun berikutnya saat Belanda berantusias melancarkan agresi militernya, sekolah ini sempat pula mengalami pembubaran (dibubarkan), namun pada tanggal 1 April 1950 sekolah ini berdiri kembali dengan peranannya sebagai sekolah perjuangan. Kemudian sekitar tahun 1950-1951, sekolah ini kembali menjadi sekolah biasa.

Sejak awal berdirinya sekolah ini, banyak tempat yang pernah digunakan menjadi sarana (tempat) belajar mengajar. Adapun tempat-tempat yang pernah disinggahi antara lain :

* Bekas Eropees Lagere School (pernah menjadi tempat SKKP Negeri Pati, sekarang SMP Negeri 5 Pati).
* Rumah dekat jembatan Jiglong.
* Rumah di Jalan Kyai Saleh.
* Menumpang di SMP Sleko.
* Gedung yang dahulu di belakang PUJT Pati.
* Gedung Kantin.

Pelaksanaan pembangunan Gedung SMA Negeri Pati dengan 2 lantai ini dimulai pada tahun 1952, dan ketika menginjak tahun 1957 telah selesai sebagian dari yang direncanakan. Dalam perencanaannya tersebut, gedung ini diusahakan menyerupai huruf G.

Pada tahun 1953 terjadi kembali peristiwa pergantian kepala sekolah, dari Bpk. Moeryono dilimpahkan kepada Bpk. Moh. Aslan, dan tahun 1959 Bpk. Soemartono Moedigdo menggantikan Bpk. Moh. Aslan.

Memasuki tahun 1969, Bpk. Soemartono Moedigdo mulai menikmati masa pensiunnya, sehingga antara tahun 1969-1972 pimpinan SMA Negeri Pati dikendalikan oleh Bapak Wakil Kepala Sekolah (Bpk. Soedjito Kartokusumo) yang pada tahun 1972 diangkat menjadi Kepsek.

Waktu demi waktu pun berlalu, dan Bpk. Soedjito Kartokusumo pun mendapatkan kedudukan yang lebih tinggi, sehingga jabatan Kepsek digantikan oleh Bpk. Roeslani Narimo, BA.

Pada tahun 1991 SMA Negeri Pati berganti nama dengan tambahan angka 1 menjadi SMA Negeri 1 Pati.

Berikut ini adalah Kepala SMA Negeri 1 Pati selengkapnya:

  1. Moh Ali periode 1946 – 1948
  2. Mr. Widagdo periode 1948 – 1949
  3. Moeryono periode 1950 – 1953
  4. Moh Aslan periode 1953 – 1959
  5. Soemartono Moedigdo periode 1959 – 1969
  6. Soedjito Kartokusumo, B.Sc. periode 1969 – 1985
  7. Roeslani Narimo, BA periode 1985 – 1992
  8. Setyowati, BA periode 1992 – 1993
  9. Drs. Gagak Prawoto periode 1993 – 199
  10. Soewarno Kartoatmodjo, BA periode 1994 – 1999
  11. Drs. BambangSugiarto periode 1999 – 2004
  12. Dra. Azizah, MM periode 2004 – 2008
  13. Drs. Suparno Hadi Prasetya periode 2008 – 2013
  14. Drs. Sumaryo, M.Pd. periode 2013 - 2015
  15. Budi Santosa, S.Pd.,M.Pd., M.Si. periode 2015 – 2019
  16. Kaslan, S.Pd.,M.M. periode 2019 - sekarang 

Sekarang sekolah ini dikenal dengan sebutan SMA Negeri 1 Pati, dan tetap menjadi sekolah unggulan.

Hal ini ditunjukkan dengan banyaknya prestasi yang diperoleh oleh siswa-siswi SMA Negeri 1 Pati dalam setiap kompetisi baik tingkat kabupaten, Provinsi, Nasional, maupun tingkat Internasional.

Sejak tahun pelajaran 2006/2007 SMA Negeri 1 Pati ditunjuk oleh pemerintah Pusat sebagai salah satu rintisan sekolah bertaraf internasional (RSBI), yang diharapkan pada tahun pelajaran 2010/2011 SMA negeri 1 Pati dapat menjadi sekolah bertaraf internasional (SBI). Dan sejak tahun ajaran 2013/2014 menjadi Pilot Project Kurikulum 2013. Pada tahun 2016/2017 SMA Negeri 1 Pati menjadi sekolah rujukan.

NILAI INTI

Cerdas, Aktif, Sehat, Trampil, Religius, Amanah. (CASTRA)